Conoce los distintos tipos de filtros de agua hogareños que puedes utilizar

Aunque el agua que llega a nuestras casas es potable y sana, a muchas personas no les agrada su sabor. Muchas veces, los químicos utilizados para convertir el agua en un producto apto para el consumo humano se sienten en los paladares. Los filtros para el hogar nos ofrecen la posibilidad de consumir el agua de grifo sin gusto a cloro.

filtros de agua hogareños

El mayor beneficio de los filtros de agua hogareños es que quitan el gusto a cloro del agua potable de red. Existe una gran variedad de dispositivos en el mercado y no es fácil decidir en cuál gastar nuestro dinero; por eso te dejamos algunos consejos útiles a la hora de comprar:

  • Lo primero que debes verificar es que el filtro cuente con una certificación y con la aprobación de la entidad local, estatal o gubernamental del lugar donde vives. También debes ser consciente que este tipo de filtros, por más buenos y recomendados que sean, no potabilizan el agua.
  • Filtros de entrada: Tratan el total del caudal hídrico que ingresa al hogar. Entre ellos, son populares los filtros suavizantes, que funciona modificando el balance de minerales de carga positiva por otros de menor carga. Generalmente, eliminan el exceso de hierro/manganeso del agua, que puede ocasionar amarilleo de telas y papeles, piletas, baños, etc.
  • Filtros de puntos de uso: Son aparatos más pequeños que se enlazan a los extremos de salida de las canillas. Uno de los tipos más utilizados son los filtros de carbón activado, que poseen una carga positiva que atrae las impurezas. En general, los filtros que se instalan en el grifo absorben el sabor y el olor del cloro y retienen impurezas sólidas. Antes de comprar, es importante consultar por su mantenimiento, ya que suelen necesitarlo en periodos breves de uso, según el consumo de agua que exista en el lugar.
  • Filtros móviles: Son jarras o contenedores independientes de las griferías. Dentro de este tipo, algunos vendedores recomiendan los filtros por destilación, que calientan el agua hasta el punto de hervor y atrapa el vapor, recondensándolo. A la hora de comprar, consulta la potencia del destilador. Algunos son más eficientes energéticamente que otros y no sobrepasan tus gastos en electricidad. También es importante considerar las garantías; estos dispositivos pueden resultar caros y habrás gastado un dineral en vano si se rompe y debes pagar la avería.
  • Filtros de agua de ósmosis inversa. Este tipo de filtros posee una membrana que separa las impurezas del agua, se los utiliza para eliminar el gusto y olor a cloro, aunque también son útiles para eliminar la dureza del agua. Estos sistema tienen un alto costo inicial y es importante averiguar el precio de su mantenimiento, pues los cartuchos y la membrana deben sustituirse periódicamente.

Recuerda que además del costo del dispositivo debés tener en cuenta los gastos de mantenimiento y la vida útil del aparato.

Filtros de agua para África: ¿ayuda desinteresada o fraude escondido?

El acceso al agua potable es la diferencia entre la vida y la muerte en muchos lugares del mundo. Muchas veces, la ayuda internacional lleva agua embotellada o filtros para que las poblaciones en riesgo utilicen, aunque algunos expertos cuestan esta metología. Acusan a empresas de realizar donaciones sólo para obtener beneficios, ¿qué hay de verdad en todo ello?

Kakamega Forest, al igual que muchos otros poblados en Kenia, es particularmente vulnerable a las enfermedades relacionadas con el agua. Por ello, la organización Vestergaard Frandsen decidió, a través de la iniciativa Carbon for water, de donar más de 1 millón de filtros de agua Lifestraw a la población local. Y aunque parece una acción desinteresada, otras organizaciones expresan su desacuerdo.

El CEO Mikkel Vestergaard Frandsen invertirá 30 millones de dólares de su propio dinero en este proyecto, pero de acuerdo a la revista Fast Company, el empresario no está preocupado por perder, ya que por cada filtro LifeStraw que dona, que va a estar ganando dinero. ¿Cómo? Gracias a los créditos de carbono que contempla el protocolo de Kioto.

Según la misma publicación Fast Company, la empresa estaría especulando con la entrega de filtros para reducir las emisiones de carbono que realizan los kenianos al hervir el agua que recolectan de ríos y arrollos. Así, Vestergaard Frandsen gana créditos de carbono por cada filtro que dona. Finalmente, la compañía vendería esos créditos a empresas que tienen límites de carbono; es decir, a compañías cuyas emisiones de carbono superan las permitidas. Los créditos las autorizan a emitir más CO2.

No sabemos si estas son las verdaderas intenciones de la empresa. Sobre todo, porque quienes trabajan en zona, aseguran que la gente beneficiada con estos filtros no suele hervir el agua antes de consumirla. Por lo que la utilización de los filtros no evita la emisión de una gran cantidad de carbono a la atmósfera. Certificar créditos por este tipo de donaciones sería realmente vergonzoso.

Además, quienes cuestionan este tipo de acciones, aseguran que hay poca evidencia de que los filtros de agua LifeStraw reduzcan las enfermedades diarreicas en estas comunidades. Tom Clasen, un excelente investigador y su equipo, estudiaron las consecuencias de la utilización de filtros en 240 hogares del Congo, durante 12 meses. No se encontraron una reducción estadísticamente significativa en la enfermedad diarreica; el 24 por ciento de los hogares ya no utilizaba el filtro, y sólo el 56 por ciento entendía cómo hacerlo adecuadamente.

Si bien sólo se trata de un estudio, refleja que la campaña debe ir más allá de la entrega de los dispositivos y debe incluir educación e información. También se debe tener en cuenta que estos aparatos deben reemplazarse cada tres años y que son demasiados costosos. De todas maneras, lo que debe ser claro es que la verdadera solución para estos problemas de salud es construir la infraestructura necesaria para el debido saneamiento. El acceso al agua potable debe estar garantizado y no depender del buen espíritu de empresarios millonarios.