La dieta de cada europeo implica un gasto de agua de hasta 5.000 litros diarios

Probablemente la mayoría de la población desconozca tales cifras. No se trata de una exageración ni de una campaña contra la actividad ganadera. Es una realidad que debemos comenzar a enfrentar: cada una de nuestras acciones, incluso aquellas que parecen más insignificantes, tienen un gran impacto en el medioambiente. Degustar un filete de ternera de 200 gramos, por ejemplo, implica la utilización de 1.000 litros de agua.

Huella hídrica alimentos

Elías Fereres, presidente de la Real Academia de Ingeniería, explica que los europeos desconocen que su dieta esconde un gasto de agua de entre 2000 y 5000 litros diarios por persona. El especialista coordina el foro European Council of Applied Sciences, Technologies and Engineering, en el que las instituciones europeas, la industria y centros de investigación analizan los datos en un contexto de escasez de agua, y han valorado la repercusión que ésta tendrá sobre el abastecimiento de alimentos en las grandes ciudades.

Si te resulta dificil de creer, tómate unos minutos y piensa en el complicado y largo proceso productivo de cada una de los alimentos que consumes a diario. Analiza cada uno de los pasos e imagina cuántos litros de agua se utilizan en cada una de esas etapas. Ahora, reflexiona en cuánto perjudica el derroche en un contexto de escasez de agua y dificultad para hacer previsiones meteorológicas.

¿Cambiarías tu dieta si junto a las calorías podrías ver los valores que indican la huella hídrica de determinados alimentos? Los especialistas que sí, y consideran que los ciudadanos deben conocer el gasto de agua que implican sus elecciones alimenticias. Esperan que en un tiempo no muy lejano, estos datos influyan en un asunto tan personal como es nuestra comida.

A este contexto debemos agregar la creciente población de paises como China o India, que ejerce una gran presión sobre los recursos de tierra y agua; que hasta ahora eran utilizados casi exclusivamente para el mundo desarrollado. Al mejorar su nivel de vida, muchas personas que antes sólo comían cereales ahora quieren agregar carne a su dieta.

¿Cómo influye esto en la gestión de recursos hídricos? La producción de alimento animal requiere de más agua y más grano para el ganado; disponer del grano suficiente requiere más tierras para cultivo. En definitiva, más agua.

El profesor Fereres explica que el problema del agua tiene que ver con la energía, el transporte, las infraestructuras, la química y muchísimas actividades que permiten nuestro bienestar diario… “Todos, en las diversas ramas de la ingeniería, estamos trabajando casi a contrarreloj para desarrollar tecnologías más eficientes y sostenibles”, asegura.

¿Por qué debe importarnos el agua?

Hoy, el mundo celebra el Blog Action Day, un evento anual que todos los 15 de octubre convoca a los blogs del mundo entero para debatir sobre un mismo tema. En 2010, el tópico es la problemática del agua y por ello, en Agua-mineral recordamos porqué debe preocuparnos el cuidado y la distribución de un recurso tan vital como el agua potable.

http://www.youtube.com/watch?v=EcHJd0KYYZI

Muchas veces hablamos sobre la urgente necesidad de políticas que garanticen el acceso al agua segura y de lo importante que resultan todas las acciones ciudadanas, por más pequeñas que parezcan. El problema del agua no radica sólo en la falta de cuidado que existe sobre un recurso tan preciado, sino también de diferentes niveles de escasez y distribución:

  • En algunas partes de Latinoamérica, como Argentina y Brasil, existen ricas reservas de agua dulce que hacen que el fantasma de la escasez no parezca algo plausible. En cambio, países como India o Irak, sufren a diario la falta de agua. Sin embargo, muchas organizaciones ecologistas advierten que la explotación de este recurso avanza sin control. Según los datos mostrados en el documental Blue Gold, se extrae de las napas subterráneas 15 veces más agua de la que puede ser repuesta en forma natural.
  • Mil millones de personas carecen del acceso al agua segura, lo que provoca una letanía de enfrentamientos, enfermedades y hasta la muerte de 38,000 niños por semana, a causa de males relacionados al agua insegura y condiciones de vida antihigiénicas.
  • Mujeres y niñas africanas dedican su vida a abastecer de agua a sus comunidades: durante 40 mil millones de horas cada año, ellas llevan pesadas cisternas de hasta 18 kilogramos cargadas de agua, que ni siquiera es segura.
  • La contaminación del recurso puede llegar a  irreparable, sobre todo en ecosistemas tan frágiles como los humedales, sistemas que actúan como filtros naturales del agua. Otras problemáticas, como la deforestación, provocan que el agua de lluvia vaya directo al océano sin que la utilicemos antes de que se vuelva salada.
  • Derecho humano: hace sólo unos pocos meses, Naciones Unidas declaro el acceso al agua potable y al saneamiento como un derecho humano básico. Si bien está muy lejos de que se implementen verdaderas soluciones para que todos los seres humanos vean garantizado su acceso al agua segura y evitar las miles de muertes relacionadas al tema, al menos, es un comienzo.

Debemos tomarnos un momento y reflexionar; no son problemas lejanos ni ajenos. Nos atañe a todos. Para conocer más sobre el uso que tú haces del agua, puedes empezar por aprender sobre tu huella hídrica, que mide cuánta agua consumes al año. Puede sorprenderte el derroche que realizamos sin darnos cuenta.

No seas parte del problema, aporta tu granito de arena.

Impactante anuncio sobre la escasez de agua potable

Muchos de nosotros, posiblemente la mayoría, sabe que el agua es un recurso vital y agotable que sin embargo, contaminamos y desperdiciamos cada día, cada hora… Si bien somos capaces de reconocer las consecuencias que la escasez de agua tiene para la vida en la Tierra, no todos son conscientes del rol y la responsabilidad que los humanos tenemos en su cuidado diario. Pues bien, numerosas instituciones realizan fuertes campañas de concientización al respecto. Una de ellas realizó el siguiente video:

Fuerte, ¿verdad? y sin embargo, forma parte de nuestra realidad. Una escena molesta e impactante que podríamos observar en muchos –demasiados- lugares del mundo. Por ello, la iglesia sueca, responsable de la campaña, desea mostrar que millones de personas no tienen acceso al agua potable y que miles de niños mueren como consecuencia.

La campaña está recaudando una buena cantidad de dinero, aunque ha impacto a la sociedad sueca avivando diversas polémicas: nadie quiere ver un bebé bebiendo agua sucia y sin embargo, muchas madres no tienen opción. Margareta Grape, responsable de relaciones exteriores de la iglesia, dijo durante una rueda de prensa que la gente necesita que la sacudan mediante imágenes como las contenidas en el anuncio para reaccionar y entender la importancia del agua potable.

Lo cierto, es que la polémica publicidad ha provoca en el público sueco el efecto deseado y desde que comenzó a emitirse por televisión, la iglesia ya ha recaudado más de 5.ooo donaciones que promedian los cinco euros cada una. Además, y siendo coherentes con esta campaña, la institución religiosa apoya también varios proyectos sostenibles en todo el mundo, que incluyen la reforestación de árboles, la construcción de sanitarios exteriores, pastillas desinfectantes para el agua, depósitos cisterna y puntos de agua potable.

Si no sabes cómo ayudar, una sabia manera de hacerlo es cerrar el grifo. Algo tan simple como cuidar diariamente el uso que le damos al agua, puede tener implicancias muy importantes. Tu aporte también cuenta, no lo olvides.

Vía: iAgua