Hongos capaces de limpiar aguas contaminadas por minas de carbón

Un grupo de investigadores de la Universidad de Harvard descubrió que un hongo que se encuentra normalmente en aguas contaminadas, produce minerales de importancia ambiental durante su reproducción asexual y ayuda en la limpieza de metales tóxicos. El estudio puede convertirse en la base de una gran variedad de trabajos de microbiología, química y geobiología.

Se trata de un hallazgo que podría resultar muy útil en muchas actividades humanas. Los científicos descubrieron que la sustancia clave del proceso es el superóxido, un subproducto que originan los hongos cuando producen las esporas. Una vez liberado en el medio ambiente, el superóxido reacciona con el manganeso y produce un mineral que ayuda en la limpieza de metales tóxicos, degrada sustratos de carbono y controla la biodisponibilidad de los nutrientes.

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El manganeso es un elemento importante en aguas contaminadas por las minas de carbón, ya que forma un mineral reactivo extremadamente útil en mantener bajo control sustancias peligrosas para nuestra salud como el arsénico, el cadmio y el cobalto. ¿Por qué son importante los hongos? Porque las bacterias y los hongos oxidan el manganeso y producen esos minerales tan importantes.

Cuando el manganeso se oxida, crea minerales muy activos: los óxidos de manganeso, que funcionan como esponjas ambientales que limpian el agua“, explica Colleen Hansel, investigadora principal de la Escuela de Ingeniería y Ciencias Aplicadas de Harvard.

Pero no todo es tan simple, ya que resulta difícil reconocer los procesos necesarios para estimular la acción de los organismos adecuados. Sin embargo, se ha descubierto que el hongo más común, el Stilbella aciculosa, sólo produce superóxido durante la formación de estructuras reproductivas asexuales. Los científicos desconocen los motivos por los que los hongos oxidan el manganeso; un interrogante que, con seguridad, producirá muchos nuevos estudios.

Fuente | Europa Press

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