En París se multiplican los bebederos públicos de agua con gas

El gas de las bebidas me pica en la nariz, suena infantil pero ese hecho me impide disfrutar de casi cualquier líquido de esas características. Sin embargo, los parisinos llevan las exigencias de su paladar más de los restaurantes y ofrecen agua gasificada en fuentes públicas. Distintos manantiales de burbujas se convierten en un nuevo ícono de la ciudad.

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Quienes recorran París caminando encontrarán una novedad interesante en sus calles: la ciudad cuenta con bebederos públicos de agua con gas, para aquellos sedientos de paladar exigente. Sin embargo, no son nada nuevo para los parisinos, quienes disfrutan de este tipo de fuentes desde 2010, cuando se instaló el primer bebedero en el Jardin de Reuilly.

La organización Eau de Paris, financiada con fondos públicos, es la encargada de llevar adelante esta idea original. ¿Cuál es el objetivo? Promover el agua de la ciudad, que es más barata, más ecológica y de tan buena calidad como las embotelladas. No se trata de una estrategia nueva, sino de una continuación: en 2005 se distribuyeron 30 mil botellas de vidrio vacías para los ciudadanos consuman el agua de grifo y puedan llevarla de manera cómoda y con un hermoso diseño.

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Durante los últimos tres años, se instalaron tres fuentes de agua con gas en París y otras tantas se sumarán en 2014. Estos bebederos fueron diseñados para aprovechar y promocionar el agua de la ciudad, que llega a los ciudadanos fría y burbujeante. Eso sí, si no cuentas con tu botella Eau de Paris, deberás comprar un vaso plástico para servirte. En Nueva York existe una estrategia similar, aunque proviene del sector privado; se llama Tap’dNY y consiste en ofrecer agua de potable de la ciudad embotellada.

La antigua ciudad cuenta 1200 bebederos, donde cualquiera que vaya puede disfrutar de fresco, ecológico y saludable trago.

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Fuente | SlateEau de Paris

Grifo Portable para zonas humilde pretende evitar enfermedades relacionadas con el agua en todo el mundo

Pensar que algo tan incorporado a nuestras vidas como el grifo puede salvar vidas es raro para nosotros. Para quienes hemos tenido la fortuna de nacer, crecer y disfrutar de hogares que cuentan con un servicio de agua de red resulta difícil pensar cuánto cambia nuestras vidas el acceso a este beneficio. Bañarse, lavarse las manos, limpiar el hogar, la vajilla, la ropa o cocinar, son tareas simples que representan un verdadero desafío para casi la mitad de la población mundial. Por eso, luego de pasar unos días en una aldea muy humilde de Perú, el profesor Kim Chow ideó un grifo portable para ayudar a miles de personas. Te contamos cómo funciona.

Balde a balde, grifo portable en Perú

El 46 por ciento de la población mundial no posee acceso al agua corriente en su hogar. Las familias de Cerro Verde, un barrio fuera de 30.000 personas de Lima, Perú, forman parte de esa estadística. Allí, un camión distribuye agua sin potabilizar y las mujeres llevan el agua hasta la colina en sus hogares. El contenido del tan preciado barril debe ser suficiente para el consumo de la familia y la higiene del hogar, por lo que es vital evitar el derroche.

Para todas estas personas, resulta difícil algo tan simple y esencial como el lavado de manos. Sabemos que el aseo personal puede salvar tantas vidas como el agua limpia, pero sin un cómodo acceso a agua y jabón, es complicado que puedan mantener sus manos limpias.

El profesor Kim Chow visitó este poblado y pensó que el sistema Balde a Balde, nombre que ha dado a un grifo portable, puede ser una solución que además de facilitar las tareas a estas miles de personas, hará que la ciudad sea menos vulnerable a las enfermedades transmitidas por el agua. El producto se compone de un clip, manguera, bomba de sifón y válvula on / off.

Balde a Balde ofrece una alternativa accesible a los sistemas de sumideros existentes mediante el aprovechamiento de los recipientes de agua existentes y los patrones de uso. Chow y sus compañeros de clase en el Art Center College of Design lo plantean como una solución barata para las necesidades de la ciudad y como una manera de animar a los niños, que antes no podían llegar a los tambores, a lavarse constantemente las manos antes de comer o después de ir al baño.

Como ves, algo tan simple como un grifo puede cambiar la vida de millones de personas.

Fuente | Idsa

Grafeno, mineral que permitiría filtrar agua salada y convertirla en potable

Las recurrentes sequías, las condiciones geográficas adversas, el gran nivel de derroche y notorio cambio climático que experimentan muchos lugares durante los últimos años, han provocado de que especialistas en el tema busques alternativas al agua de red. Ante la escasez de agua dulce, la opción es el agua salada. Ahora, un grupo de investigadores prueba un mineral que permite filtrar ésta agua y convertirla en potable.

Científicos de Estados Unidos están realizando pruebas con un mineral que permitiría filtrar agua salada y convertirla en potable. En la actualidad, muchas empresas se dedican a la desalinización del agua pero sólo el 1 por ciento del agua que se utiliza en el mundo tiene este origen. Basta recordar que el 97 por ciento del agua de la Tierra se encuentra en mares y océanos para entender la importancia de este hallazgo.

Grafeno, mineral filtra agua salada y la potabiliza

Los procesos de desalinización que se utilizan hasta ahora enfrentan grandes costos, por lo que el mineral utilizado por los científicos lograría una mayor y mejor explotación del agua de mar. Dos investigadores del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) aseguran que los nanoporos de grafeno (un derivado del carbono), puede filtrar la sal del agua a una velocidad de 2 a 3 veces mayor que la mejor tecnología de desalinización que existe en la actualidad, la ósmosis inversa.

Los investigadores creen que la utilización de grafeno podría reducir notablemente los costos de las técnicas de desalinización, ya que se necesitarían menos energía y equipos. El problema a solucionar es la fabricación del grafeno, que no es ni sencilla ni barata.

Sin dudas, podría tratarse de una técnica que ayude a paliar los grandes periodos de sequía que parecen cada vez más frecuentes.

Vía | Los Andes

El acceso al agua potable puede salvar más vidas que muchos medicamentos

¿Sabías que cada año mueren en el mundo 1,2 millones de niños por diarrea? El dato relevado por organizaciones internacionales como Acción contra el Hambre demuestra la extrema importancia de contar con un sistema de saneamiento adecuado y sobre todo, de cuánto mejora la calidad de vida en las comunidades el tener acceso a agua potable.

Un saneamiento precario o malas condiciones de higiene pueden significar la muerte de muchas personas. Enfermedades relacionadas con estas condiciones son la causa de muerte de más de un millón de niños cada año. El 80 por ciento de la mortalidad infantil se origina en problemas relacionados con el agua; así de importante es la distribución de este recurso.

Según los especialistas en la materia, solucionar el acceso al agua potable y ofrecer un saneamiento adecuado no requiere de una gran inversión pública en infraestructuras, pues medidas más sencillas que podrían aliviar este déficit. En Filipinas, por ejemplo, Acción contra el Hambre generó estructuras sociales para una correcta disposición de residuos y educó a la población sobre la importancia de realizar una gestión adecuada para garantizar la salud pública.

Mejorar las condiciones de higiene y educar sobre cómo debe consumirse el agua para evitar enfermedades es algo que puede hacerse sin invertir millones de dólares.

La organización explica la importancia de acceso a agua segura en un video publicado en su sitio web:

Vía | iAgua

Filtros de agua para África: ¿ayuda desinteresada o fraude escondido?

El acceso al agua potable es la diferencia entre la vida y la muerte en muchos lugares del mundo. Muchas veces, la ayuda internacional lleva agua embotellada o filtros para que las poblaciones en riesgo utilicen, aunque algunos expertos cuestan esta metología. Acusan a empresas de realizar donaciones sólo para obtener beneficios, ¿qué hay de verdad en todo ello?

Kakamega Forest, al igual que muchos otros poblados en Kenia, es particularmente vulnerable a las enfermedades relacionadas con el agua. Por ello, la organización Vestergaard Frandsen decidió, a través de la iniciativa Carbon for water, de donar más de 1 millón de filtros de agua Lifestraw a la población local. Y aunque parece una acción desinteresada, otras organizaciones expresan su desacuerdo.

El CEO Mikkel Vestergaard Frandsen invertirá 30 millones de dólares de su propio dinero en este proyecto, pero de acuerdo a la revista Fast Company, el empresario no está preocupado por perder, ya que por cada filtro LifeStraw que dona, que va a estar ganando dinero. ¿Cómo? Gracias a los créditos de carbono que contempla el protocolo de Kioto.

Según la misma publicación Fast Company, la empresa estaría especulando con la entrega de filtros para reducir las emisiones de carbono que realizan los kenianos al hervir el agua que recolectan de ríos y arrollos. Así, Vestergaard Frandsen gana créditos de carbono por cada filtro que dona. Finalmente, la compañía vendería esos créditos a empresas que tienen límites de carbono; es decir, a compañías cuyas emisiones de carbono superan las permitidas. Los créditos las autorizan a emitir más CO2.

No sabemos si estas son las verdaderas intenciones de la empresa. Sobre todo, porque quienes trabajan en zona, aseguran que la gente beneficiada con estos filtros no suele hervir el agua antes de consumirla. Por lo que la utilización de los filtros no evita la emisión de una gran cantidad de carbono a la atmósfera. Certificar créditos por este tipo de donaciones sería realmente vergonzoso.

Además, quienes cuestionan este tipo de acciones, aseguran que hay poca evidencia de que los filtros de agua LifeStraw reduzcan las enfermedades diarreicas en estas comunidades. Tom Clasen, un excelente investigador y su equipo, estudiaron las consecuencias de la utilización de filtros en 240 hogares del Congo, durante 12 meses. No se encontraron una reducción estadísticamente significativa en la enfermedad diarreica; el 24 por ciento de los hogares ya no utilizaba el filtro, y sólo el 56 por ciento entendía cómo hacerlo adecuadamente.

Si bien sólo se trata de un estudio, refleja que la campaña debe ir más allá de la entrega de los dispositivos y debe incluir educación e información. También se debe tener en cuenta que estos aparatos deben reemplazarse cada tres años y que son demasiados costosos. De todas maneras, lo que debe ser claro es que la verdadera solución para estos problemas de salud es construir la infraestructura necesaria para el debido saneamiento. El acceso al agua potable debe estar garantizado y no depender del buen espíritu de empresarios millonarios.

Filtros de agua para grifos: Características y funciones

Los filtros hogareños suelen utilizarse para disminuir el gusto a cloro que suele tener el agua de red. Aunque segura, esta agua suele ser resistida por muchos ciudadanos a los que no les agrada su olor y sabor. Entre todos los tipos de filtros que existen en el mercado, los de grifo suelen ser los más comunes. ¿Cuáles son sus características?

filtros de agua para grifo

Distintos tipos de filtros de agua son utilizados cotidianamente en los hogares alrededor del mundo. A pesar de que la mayoría de las aguas de red son de muy buena calidad, su origen y el porcentaje de los químicos que se utilizan en su potabilización suelen otorgarle un gusto muy singular. Si no te agradas, puedes utilizar cualquiera de estos filtros que retienen los restos de sustancias que podría acarrear el agua o disminuyen el sabor de los químicos.

Existen distintos tipos de filtros, según su funcionamiento:

  • Los que utilizan principios mecánicos, derivados de la fisicoquímica
  • Los que actúan separando las sustancias mediante reacciones químicas, el denominado carbón activado que emplea una roca micro-porosa de carbono
  • Los que utilizan una combinación de sistemas, aunque suelen ir conectados en forma paralela al grifo, y no directos.

El filtro para grifos es una especie de cartucho que se inserta a modo de boquilla en grifo, o paralelo a su desembocadura, empleando los sistemas anteriormente mencionados y con variadas tecnologías. La finalidad del mismo depende del tipo de filtro que se emplee, por lo que hay de variados costos y funcionalidades. La facilidad de su instalación ayuda a la hora del mantenimiento y reemplazo

Unicef presenta una nueva campaña llena de estrellas

Un grupo de conocidas celebridades presta su imagen para recaudar fondos destinados a llevar agua potable donde no la hay. Se trata de una nueva campaña solidaria de UNICEF, la cual cuenta con el beneplácito de Selena Gomez, Rihanna y Taylor Swift. El rostro de las cantantes está impreso en botellas de agua mineral.

Celebrity Tap Project es el nombre de dicha campaña y a través de una línea de botellas con las conocidas caras de distintos artistas grabadas en ella recaudará dinero para generar fondos que permitan llevar agua potable a lugar donde su distribución es escasa. Para llegar al mayor número de gente posible, Unicef convocó a Robin Williams, Taylor Swift, Rihanna, Adrian Grenier y Selena Gomez.

Quienes donen dinero para este proyecto, tendrán un obsequio muy peculiar: una botella con agua del grifo de las casas de las celebridades que mencionamos anteriormente. Cómo véis en las imágenes, se trata de envases de vidrio, grabadas delicamente y presentadas con mucha elegancia.

Además, la campaña pretende que los dueños de restaurantes cobren $ 1 por el agua del grifo que sirven de manera gratuita, y que ese dinero ayude a financiar la escasez de este bien, gratuito para muchos e inaccesible para millones. Cada dolar donado ayudará a Unicef a proporcionar 40 días de agua limpia y sana a un niño necesitado.

Según se informa en la web Unicef Celebrity Tap, “las celebrities han embotellado su agua del grifo para ayudar a concienciar sobre la crisis mundial de agua que existe. Los donantes participarán en un concurso en el que podrán ganar una colección de ‘aguas del grifo’ de diferentes famosos“.

San Marcial: 2 años y medio sin agua potable

Cuando hablamos de escasez de agua, problemas con su distribución o con su seguridad, solemos pensar en poblaciones aisladas del tercer mundo; allí donde la reina la pobreza, la falta de saneamiento y donde los países desarrollados depositan su basura tóxica, contaminando las napas de agua. Sin embargo, esto pasa a la vuelta de la esquina.

San Marcial sin agua potable

San Marcial (Zamora) es un pequeño poblado que lleva dos años y cinco meses sin agua potable. ¿Por qué? Pues porque las aguas están contaminadas con nitratos, lo que la convierte en no apta para el consumo humano. Así las cosas, las cientos de personas que viven allí deben abastecerse con cisternas que llegan una vez por semana.”Si los martes a las cuatro de la tarde no estás en el pueblo tienes que pedir un favor a un vecino, gastar en agua mineral o pasarte quince días sin agua“, explican.

Cansados de la situación, los habitantes de San Marcial entregaron a la Subdelegación del Gobierno en Zamora 180 firmas recogidas entre los vecinos del pueblo y otras 190 recogidas a través de internet y presentarán su demanda ante la Delegación Territorial de la Junta en Zamora.

El agua es un servicio básico, de primera necesidad, nuestra reclamación debería ser asumida incluso por el presidente del Gobierno“, añade Antonio Delgado, representante vecinal.

En el escrito presentado, los vecinos recuerdan que “se trataba de dotar al pueblo de agua potable en la red de suministros” e insisten en que “lucharán con todos los medios legales a su alcance para que dicha necesidad básica sea reestablecida“.

En el ojo de las críticas se encuentran las gestiones realizada hasta el momento por la alcaldesa de El Perdigón, la socialista Amelia García. “El Ayuntamiento nos dice que está haciendo algo y no se entiende, después de tanto tiempo con garrafas“, se quejaron. “El Ayuntamiento está muerto“.

Por su parte, la alcaldesa aseguró que lleva “mucho tiempo” trabajando en recabar la documentación necesaria para solucionar el problema y expresó su malestar por lo que considera “criticas tremendamente injustas” contra su gestión. Explicó que el Ayuntamiento ha tenido problemas con el registro y la financiación de un nuevo pozo, el cuál deberá tener más de 200 metros de profundidad para surtir de agua a San Marcial y cuyo presupuesto ronda los 90.000 euros, de los cuales correrá a cargo del municipio el 20 por ciento.

García también señaló que “no hay plazos porque no nos corresponde a nosotros establecerlos“.

Foto | ABC

Impactante anuncio sobre la escasez de agua potable

Muchos de nosotros, posiblemente la mayoría, sabe que el agua es un recurso vital y agotable que sin embargo, contaminamos y desperdiciamos cada día, cada hora… Si bien somos capaces de reconocer las consecuencias que la escasez de agua tiene para la vida en la Tierra, no todos son conscientes del rol y la responsabilidad que los humanos tenemos en su cuidado diario. Pues bien, numerosas instituciones realizan fuertes campañas de concientización al respecto. Una de ellas realizó el siguiente video:

Fuerte, ¿verdad? y sin embargo, forma parte de nuestra realidad. Una escena molesta e impactante que podríamos observar en muchos –demasiados- lugares del mundo. Por ello, la iglesia sueca, responsable de la campaña, desea mostrar que millones de personas no tienen acceso al agua potable y que miles de niños mueren como consecuencia.

La campaña está recaudando una buena cantidad de dinero, aunque ha impacto a la sociedad sueca avivando diversas polémicas: nadie quiere ver un bebé bebiendo agua sucia y sin embargo, muchas madres no tienen opción. Margareta Grape, responsable de relaciones exteriores de la iglesia, dijo durante una rueda de prensa que la gente necesita que la sacudan mediante imágenes como las contenidas en el anuncio para reaccionar y entender la importancia del agua potable.

Lo cierto, es que la polémica publicidad ha provoca en el público sueco el efecto deseado y desde que comenzó a emitirse por televisión, la iglesia ya ha recaudado más de 5.ooo donaciones que promedian los cinco euros cada una. Además, y siendo coherentes con esta campaña, la institución religiosa apoya también varios proyectos sostenibles en todo el mundo, que incluyen la reforestación de árboles, la construcción de sanitarios exteriores, pastillas desinfectantes para el agua, depósitos cisterna y puntos de agua potable.

Si no sabes cómo ayudar, una sabia manera de hacerlo es cerrar el grifo. Algo tan simple como cuidar diariamente el uso que le damos al agua, puede tener implicancias muy importantes. Tu aporte también cuenta, no lo olvides.

Vía: iAgua

Grandes sequías afectan a 240 mil personas en China

Durante los últimos años, diversas sequías han azotado grandes zonas de nuestro planeta, dañando en forma irreparable frágiles ecosistemas y provocando innumerables problemas a las poblaciones que habitan esos lugares. Durante estos días, un prolongado periodo de sequía ha dejado sin agua potable a 240 mil personas y a 110 mil cabezas de ganado al sur de China.

Se trata de una región autónoma habitada por la etnia zhuang de Guangxi, al sur de China. Desde agosto del último año las lluvias han sido escasas en esta región montañosa del oeste y el noroeste de Guangxi, donde las tareas rurales predominan. La situación se ha tornado crítica durante los últimos días, a punto tal que los gobiernos locales han empezado a enviar camiones cisterna llenos de agua a las aldeas más afectadas por la sequía, explicaron funcionarios locales.

Distintas agencias de noticias explican que la situación se torna más difícil ya que las aldeas se encuentran dispersas en la región. Así las cosas, muchos habitantes se ven obligados a recorrer hasta tres kilómetros para obtener agua o para poder comprarla en los poblados.

Estamos organizando a los residentes locales para excavar pozos y desviar el agua hacia las zonas más castigadas por la sequía“, informó un portavoz.

Ya en diciembre del año pasado se estimaba que la producción de azúcar en Guangxi, la mayor zona de producción en el país, caería unas 300 mil toneladas. Esta región produce el 60 por ciento del azúcar chino.